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Herstellung von Köpfen und Schwänzen eines Kometen

Herstellung von Köpfen und Schwänzen eines Kometen - Dummies

Ein Komet ist eine zusammengeklebte Mischung aus Eis , gefrorene Gase (wie das Eis aus Kohlenmonoxid und Kohlendioxid) und feste Partikel - der hier gezeigte Staub oder "Schmutz". Historisch beschrieben Astronomen Kometen als Kopf und Schwanz oder Schwanz, aber mit zusätzlicher Forschung konnten sie die Natur der Kometenstruktur klären.

Ein Komet ist wirklich nur ein schmutziger Eiskugel.

Der Kern

Astronomen nannten zunächst einen hellen Lichtpunkt im Kopf eines Kometen im Kern . Heute wissen wir, dass der Kern der wahre Komet ist - der so genannte schmutzige Eiskugel. Die anderen Merkmale eines Kometen sind nur Emanationen, die vom Kern ausgehen.

Ein Komet fern von der Sonne ist nur der Kern; es hat keinen Kopf oder Schwanz. Der Eiskugel kann Dutzende von Meilen im Durchmesser oder nur eine Meile oder zwei sein. Diese Größe ist nach astronomischen Maßstäben ziemlich klein, und weil der Kern nur durch das reflektierte Licht der Sonne scheint, ist ein entfernter Komet schwach und schwer zu finden.

Bilder von Halleys Kern von einer Sonde der Europäischen Weltraumorganisation, die 1986 sehr nahe daran vorbeiging, zeigen, dass der klumpige, sich drehende Eiskugel eine dunkle Kruste hat, wie das Tartufo-Dessert (Bälle aus Vanilleeis mit Schokolade überzogen) in schicken Restaurants. Kometen sind nicht so lecker, aber sie sind echte Leckerbissen fürs Auge. Hier und dort auf Halleys Kern fotografierte die Sonde Gas- und Staubwolken aus geysirartigen Lüftungsöffnungen oder Löchern, die aus Bereichen, wo die Sonne die Oberfläche erwärmte, in den Weltraum sprühten. Etwas Kruste! 2004 erhielt die Stardust-Sonde der NASA Nahaufnahmen des Kerns von Comet Wild-2. Dieser Kern scheint Einschlagskrater zu tragen und ist mit Eiszapfen markiert. Das sind die kalten Tatsachen.

Nicht alle Kometenkerne haben die Form von Halley. Im August 2014 erreichte die Raumsonde Rosetta den Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko, bekannt als 67P, an seine Freunde (wie ich). Rosetta umkreiste den Kometenkern, während der Komet die Sonne bis zum Ende der Mission der Europäischen Weltraumorganisation im September 2016 umkreiste. Seine Fotografien enthüllten einen Kern, der ungefähr wie eine Hantel mit zwei ungleichen Gewichten geformt war. Astronomen bezeichneten die "Gewichte" als zwei Lappen des Kometen, die durch eine dünnere Struktur verbunden waren, die sie den Hals nannten. Einige Astronomen streckten ihre Hälse aus, indem sie theoretisierten, dass der seltsam geformte Kern durch die langsame Kollision zweier früherer Objekte gebildet wurde.

Das Koma

Während sich ein Komet der Sonne nähert, verdampft die Sonnenwärme mehr von dem gefrorenen Gas, und es spritzt in den Weltraum hinaus und bläst auch etwas Staub aus.Das Gas und der Staub bilden eine trübe, glänzende Wolke um den Kern, die das Koma genannt wird (ein Begriff, der vom Latein für "Haar" abgeleitet wird, nicht das allgemeine Wort für einen unbewussten Zustand). Fast jeder verwirrt das Koma mit dem Kopf des Kometen, aber der Kopf besteht eigentlich aus dem Koma und dem Kern.

Das Leuchten aus dem Koma eines Kometen ist zum Teil das Licht der Sonne, das von Millionen winziger Staubpartikel reflektiert wird, und zum Teil die Emission von schwachem Licht von Atomen und Molekülen in der Koma.

Eine Geschichte von zwei Schwänzen

Der Staub und das Gas in der Koma eines Kometen sind störenden Kräften ausgesetzt, die zu einem Kometenschweif führen können: der Staubschwanz und der Plasmaschwanz. (Manchmal sieht man, wenn man einen Kometen ansieht, nur eine Art von Schwanz, aber wenn man Glück hat, sieht man beides.)

Der Druck des Sonnenlichts drückt die Staubpartikel in eine der Sonne entgegengesetzte Richtung, wodurch der Komet entsteht. Staubschwanz. Der Staubschweif scheint durch das reflektierte Licht der Sonne und hat folgende Eigenschaften: Eine glatte, manchmal sanft geschwungene Erscheinung

  • Eine blassgelbe Farbe
  • Der Schwanz eines Kometen zeigt von der Sonne weg.

Der andere Typ des Kometenschweifs ist ein

Plasmaschwanz (auch Ionenschwanz oder Gasschwanz genannt). Ein Teil des Gases in der Koma wird ionisiert, oder elektrisch geladen, wenn es von ultraviolettem Licht der Sonne getroffen wird. In diesem Zustand sind die Gase dem Druck des Sonnenwindes ausgesetzt, einem unsichtbaren Strom von Elektronen und Protonen, der von der Sonne aus in den Weltraum strömt. Der Sonnenwind schiebt das elektrifizierte Kometengas in eine der Sonne entgegengesetzte Richtung und bildet den Plasmaschwanz des Kometen. Der Plasmaschwanz gleicht einem Windsack am Flughafen: Er zeigt Astronomen, die den Kometen aus der Ferne betrachten, wie der Sonnenwind am Punkt des Kometen im Raum weht. Im Gegensatz zum Staubschwanz hat der Plasmaschwanz eines Kometen folgendes:

Ein faseriges, manchmal verdrehtes oder sogar gebrochenes Aussehen

  • Eine blaue Farbe
  • Hin und wieder eine Länge von Plasmaschweifbrüchen aus dem Kometen und fliegt in den Weltraum. Der Komet bildet dann einen neuen Plasmaschwanz, ähnlich einer Eidechse, die einen neuen Schwanz entwickelt, wenn sie ihren ersten verliert. Die Schwänze eines Kometen können Millionen bis Hunderte Millionen Meilen lang sein.

Wenn ein Komet nach innen zur Sonne geht, strömen sein Schwanz oder seine Schwänze dahinter. Wenn der Komet die Sonne umrundet und zum äußeren Sonnensystem zurückkehrt, zeigt der Schwanz immer noch von der Sonne weg, so dass der Komet nun seinem Schwanz folgt. Der Komet verhält sich zur Sonne, wie es ein alter Hofmann seinem Kaiser getan hat: Er hat seinem Herrn nie den Rücken gekehrt. Der abgebildete Komet könnte im Uhrzeigersinn oder gegen den Uhrzeigersinn laufen, aber so oder so zeigt der Schwanz immer von der Sonne weg.

Das Koma und der Schwanz eines Kometen sind nur ein verschwindender Akt. Das Gas und der Staub, die durch den Kern zur Bildung von Koma und Schwanz verschüttet werden, gehen für immer an den Kometen verloren - sie blasen einfach weg. Zu der Zeit, wo der Komet weit über die Bahn des Jupiter hinausgeht, wo die meisten Kometen herkommen, besteht er wieder nur aus einem nackten Kern.Und der Kern ist etwas kleiner, wegen des Gases und des Staubes, den es vergießt. Der Staub, den der Komet verliert, kann eines Tages einen Meteorschauer erzeugen, wenn er die Umlaufbahn der Erde kreuzt.

Halleys Komet ist ein gutes Beispiel für den Verschwendungsprozess. Halley's Kern verringert sich alle 75 bis 77 Jahre um mindestens einen Meter (39. 37 Zoll oder etwas mehr als ein Yard), wenn er in der Nähe der Sonne vorbeikommt. Der Kern ist nur etwa 10 Kilometer (10 000 Meter oder 6,2 Meilen) im Durchmesser, so dass Halleys Komet nur etwa 1 000 weitere Orbits oder etwa 75 000 Jahre überleben wird. Der vom berühmten Kometen vergossene Staub verursacht zwei der höchsten jährlichen Meteorschauer, die Eta Aquariden und die Orioniden.